Les différents mécanismes de l’absorption par la peau des cosmétiques

L’absorption cutanée est un phénomène passif qui peut être défini comme le passage d’une molécule de la surface de la peau à son éventuel passage dans le sang.

Dans le cas de l’application d’un produit cosmétique, les ingrédients qu’ils contiennent ont pour mission de traverser la couche cornée (la couche la plus externe de la peau) pour diffuser dans les couches plus profondes mais sans dépasser certaines limites. En particulier ils ne doivent jamais passer dans la circulation sanguine, l’action exercée par le cosmétique doit être uniquement locale. 

Plusieurs voies de passage sont possibles

Dans un premier temps, l’actif doit impérativement se fixer sur la couche cornée en se dissolvant dans son film hydrolipidique de surface. Puis il franchit cette barrière de deux manières possibles : absorption par la couche cornée ou par les annexes cutanées. Dans la majorité des cas, ces 2 voies de passage sont utilisées simultanément 

Passage par la couche cornée

La couche cornée est une zone multi-stratifiée constituée de cellules mortes. Le passage à travers la couche cornée peut être effectué par la voie trans-cellulaire et inter-cellulaire.

  • La voie trans-cellulaire                                                    

Les actifs contenus dans les produits de beauté passent de cellule en cellule à condition qu’ils soient de petite taille OU qu’ils soient hydrophiles, c’est à dire qu’ils aient une affinité pour l’eau présente dans la couche cornée bien hydratée conduisant à les rendre solubles.

  • La voie inter-cellulaire                                                     

Entre les cellules, la voie la plus souvent utilisée. Les actifs lipophiles (qui retiennent les matières grasses) circulent dans le ciment inter lipidique qui assure la cohésion des cellules de la couche cornée, puis dans le liquide interstitiel qui remplit les espaces entre les cellules des couches plus profondes de la peau.

Passage par les annexes cutanées

La voie de passage par les annexes cutanées correspond au passage par les follicules pilo-sébacés (voie trans-folliculaire), et beaucoup plus rarement par les canaux des glandes sudoripares eccrines qui sécrètent la sueur. Bien que cette voie de passage soit minoritaire, elle présente une possibilité de stockage et de diffusion non négligeable. La voie trans-folliculaire permet aux molécules de pénétrer jusqu’au derme réticulaire.

 

Facteurs qui influencent l’absorption des cosmétiques par la peau

Six facteurs influencent l’absorption des actifs par la peau. Connaître les modalités de l’absorption par la peau d’un produit de beauté, c’est prévenir en grande partie les réactions d’irritation.

1. L’ÂGE 

Chez les plus de 60 ans, les principes actifs hydrophiles pénètrent moins car leur peau est déshydratée.

2. LE SITE D’APPLICATION 

L’absorption par la peau des cosmétiques n’est pas la même dans tous les endroits du corps.

Pour un même composé appliqué sur 2 sites anatomiques différents, la pénétration sera différente. 

Par exemple, la peau des testicules absorbe 42 fois plus que l’avant-bras. Ceci explique que les savons employés par les hommes pour leur toilette intime peuvent être irritants.

Ces différences peuvent s’expliquer par des différences d’épaisseur de la couche cornée. Plus la couche cornée est fine (paupières, scrotum), et plus la pénétration est importante. Au contraire, plus elle est épaisse (paume des mains et plante des pieds), et moins la pénétration est importante.

3. L’ÉTAT DE LA PEAU

  • Plus elle est épaisse et grasse, et moins elle est perméable. Conséquence pratique : bien nettoyer sa peau et faire des gommages pour faciliter la pénétration des produits cosmétiques.
  • Une peau irritée sera plus perméable. L’irritation peut être d’origine pathologique (exemples : psoriasis, inflammations, lésions de grattage), mais aussi d’origine traumatique à la suite du passage du rasoir. Une hygiène excessive, l’utilisation de savons trop agressifs peuvent aussi altérer le film hydrolipidique de surface et rendre ainsi la peau plus perméable.
  • L’état d’hydratation de la peau est aussi primordial, plus elle est hydratée plus elle est perméable. Après le bain par exemple, sur la peau encore légèrement humide, un produit hydratant pénètre beaucoup mieux que s’il est appliqué en fin de journée.
  • La température cutanée détermine la pénétration du produit. Quand elle est exposée au soleil (ou après un bain chaud), la température de la peau augmente, les vaisseaux sanguins se dilatent et tout produit cosmétique pénètre davantage

4. LA TAILLE ET LA NATURE DE LA MOLÉCULE QUI DOIT TRAVERSER LA BARRIÈRE CUTANÉE

  • Plus la molécule sera petite, plus facilement elle pénétrera. 
  • Une molécule hydrophile aura tendance à emprunter la voie trans-cellulaire et ne pourra bien traverser que si la peau est bien hydratée. Une molécule lipophile passera plutôt dans les espaces intercellulaires et les annexes cutanées. Pour diffuser dans les couches plus profondes, il est donc astucieux d’utiliser des molécules amphiphiles qui possèdent une attirance à la fois pour les lipides et pour l’eau. 

5. LA FORME D’ADMINISTRATION DES PRODUITS COSMÉTIQUES :

C’est la forme galénique qui correspond à l’aspect physique final du produit tel qu’il sera utilisé (lotion, gel, mousse, émulsion, patch…). La pénétration cutanée d’une molécule active varie en fonction de la forme galénique sous laquelle elle est présentée.

Pour une molécule donnée, il faut choisir la forme galénique qui assure sa meilleure pénétration. Par exemple, les émulsions de lipides et d’eau favorisent la pénétration contrairement aux gels hydrophiles qui ne favorisent pas la pénétration des principes actifs, sauf s’ils contiennent de l’éthanol qui permet une meilleure effraction de la barrière cutanée.

6.MODALITÉS D’APPLICATION

L’épaisseur de la couche de produit appliquée sur la peau et la fréquence d’application ont une influence sur la pénétration des actifs. En effet, l’application d’une couche épaisse de crème à un effet occlusif et va donc améliorer la l’absorption par la peau, c’est le principe des masques. De la même manière, l’application d’un produit sur une surface de peau plus importante favorise la pénétration.

Remarque :  Ne sont pas absorbés par la peau les agents filmogènes (les cires végétales, le collagène, l’élastine, l’acide hyaluronique, les crèmes solaires) qui restent en surface et ne pénètrent pas.

Dr. Polinsky

Sources :

Amandine Georgel. Pénétration transcutanée des substances actives : application en dermocosmétologie. Sciences pharmaceutiques. 2008. ffhal-01732837f

Alexia RACZ. Comment favoriser la pénétration des actifs cosmétiques : de la formulation galénique à la cosmétique instrumentale. 2018